News

Bishop Daniel’s Message for Christmas

In a year like no other, the birth of Jesus Christ reminds us that God’s comfort is a living, personal reality, says Bishop Daniel. Watch and read his Christmas message to the faithful of the Eastern Diocese, in English and Armenian.

Click on the following links to watch videos of the Primate’s message in English and Armenian. Read both versions below.

* * *

The Christmas Message of Bishop Daniel

“Comfort! Comfort my people, says the Lord…and the glory of the Lord will appear,
and every-body will see God’s salvation. For the Lord has spoken.” [Isaiah 40:1, 5]

My Dear People,

The hopeful words of the Prophet Isaiah proclaim the promise of God to bring salvation into this world—and salvation not as some abstract religious vision, but as visible and tangible solace and even splendor. “Comfort! Comfort my people,” the Lord says. “And every-body”—every single person—“will see God’s salvation.”

In the Armenian Church we hear this Bible passage repeated again and again throughout the season of Christmas because we believe that “the glory of the Lord” appeared in the person of Jesus Christ, and continues to appear today. When the Son of God was born to Mary in Bethlehem, God’s comfort appeared as a living, personal reality in the world.

But as hopeful as the prophet’s words may be, they ring strangely hollow to many ears today, as we crawl exhausted—physically, emotionally and spiritually—to the conclusion of a year that has been like no other. In the past months we have witnessed so much pain and suffering. So much grieving. So much discord and dissension. All of it crowned by the ruthless injustice and violence in Armenia and Artsakh, and here in the United States.

“The glory of the Lord” is Jesus Christ. He appeared not just to the Magi, those mysterious figures that came to the Manger from the East two thousand years ago. He appears also to us, every day. God’s comfort and solace are ever present to everyone who dares to journey in search of Him.

This year we contemplate a Christmas like none other, separated from our loved ones and denied our family gatherings and joyous festivities that make this season so special. The challenge we face is the basic task of the Christian faith, the same challenge that confronts every “Christian”; every person that is so bold as to open one’s heart to Almighty God, and to one another, in the Armenian Church.

And that task is to journey, as the Magi did, far from our homeland, far from our comfort zones, in search of God’s comfort; to be so eager as to follow a star, a glimmer of hope in an ailing world, to discover the comfort of the Lord in the most unlikely of places, in the most improbable of circumstances. And to look for Christ’s comfort not on our terms, according to our personal preferences and agendas, but according to God’s terms, his timeline. According to God’s mysterious will.

What is the first request we make in the Lord’s Prayer? “Thy will be done,” not “my will be done.” You be our sanctuary, Lord. You be our hope, Jesus. You be our shelter, Son of God. You be our glory. Only let us “see your salvation,” alive, visible, personal.

I pray that during this Christmas season, you, your families and loved ones may find the grace to open the eyes of your heart to that mysterious Star that shines on the Son of God, on Comfort and Glory and Salvation incarnate. For “the Lord has spoken.”

Merry Christmas!

Christ is born and revealed! Blessed is the revelation of Christ!
Krisdos dzunav yev haydnetsav! Orhnyal eh haydnootiunun Krisdosee!

Bishop DANIEL
Primate

Christmas 2020-2021

* * *

ԱՌԱՋՆՈՐԴ ՀՕՐՊԱՏԳԱՄԸ

«Մխիթարեցէ՛ք, մխիթարեցէ՛ք իմ ժողովուրդս, կ՛ըսէ Տէրը։ Տիրոջ փառքը պիտի յայտնուի
եւ իւրաքանչիւր անձ պիտի տեսնէ Անոր փրկութիւնը, քանզի Տէրը խօսեցաւ»
։  (Եսայեայ-40։1, 5)

Իմ Սիրելի Ժողովուրդ,

Եսայեայ Մարգարէի այս յուսադրող խօսքերը աշխարհին բերելիք Աստուծոյ խոստումն է, որ կը յայտարարուի։ Փրկութիւն մը՝ որ ոչ թէ վերացական է, այլ՝ տեսանելի ու շօշափելի «Մխիթարանք-փրկութիւն» եւ «Փառք»։

«Մխիթարեցէ՛ք, մխիթարեցէ՛ք իմ ժողովուրդս», կ՛ըսէ Տէրը։ «Եւ իւրաքանչիւր մարդ անհատ պիտի տեսնէ Աստուծոյ փրկութիւնը»։

Հայաստանեայց եկեղեցւոյ մէջ Ս․Գրային այս խօսքերը շատ յաճախ կը կրկնուին, մանաւանդ՝ Ծննդեան տօներու առթիւ, որովհետեւ կը հաւատանք թէ «Աստուծոյ Փառքը» մեզի յայտնուեցաւ Յիսուս Քրիստոսի անձով եւ կը շարունակէ յայտնուիլ այսօ՛ր ալ։

Երբ Բեթղեհէմի մէջ Մարիամէն ծնաւ Աստուծոյ Որդին, Աստուծոյ փրկութիւնը ի յայտ եկաւ աշխարհին որպէս ապրող կենդանի՛ իրականութիւն։

Բայց որքանալ յուսադրող են մարգարէինխօսքերը, շատ ականջներուհամարանոնք այսօր, զարմանալիօրէն, խոտոր ու անիմաստ կը հնչեն, երբ մանաւանդ տարեվերջի այս օրերուն մենք ազգովին ուժասպառ ենք զգացականօրէն թէ՛ ֆիզիքապէս եւ թէ հոգեպէս։

Անցնող ամիսներուն ազգովի՛ն այնքան ցաւ ու տառապանքի ականատեսը եղանք։ Այնքան վշտացած ենք, մեր շուրջը այնքան շատ անհամաձայնութիւն եւ տարակարծութիւններ կան, որոնց վրայ եկան աւելնալու անգութ ու անխնայ վայրագութիւնները, որոնք տակաւին կը շարունակուին Հայաստանի, Արցախի եւ հո՛ս Միացեալ Նահանգներու մէջ ալ։

«Տիրոջ փառքը» Յիսուս Քրիստոսն է: Ան յայտնուեցաւոչ միայն մոգերուն, այդխորհրդաւոր կերպարներուն, որոնք Մսուր եկան Ար եւելքէն երկու հազար տարի առաջ: Անմեզի կը յայտնուիամէն օր: Աստուծոյ հանգստացնող մխիթարանքը միշտ առկայ է մեզմէ իւրաքանչիւրին անձին մէջ, սակայն միայն անորով որ կը համարձակի Զայնորոնելու ճանապարհին հետեւիլ։

Այս տարի Ծննդեան Տօները կը ծրագրենք դիմաւորել նախկիններէն բոլորովին տարբեր, հեռու՝ մեր հարազատներէն եւ սիրելիներէն, զրկուած՝ ամէն տեսակի տօնական օրերու համար առանձնայատուկ խրախճանքէն եւ զուարճութիւններէն։

Մեր առջեւծառացած մարտահրաւէրը քրիստոնէական հաւատքի հիմնական խնդիրն է, նոյն մարտահրաւէրն է, որիւրաքանչիւր «Քրիստոնեայ» անհատ, իւրաքանչիւր համարձակ անձ, որ իր սիրտը կրնայ բանալ Ամենազօր Աստուծոյ, ե՛ւ իրարու առաջ Հայ Եկեղեցւոյ մէջ։

Հիմնահարցը ճամբորդել փորձելն է, ինչպէս ըրին երեք մոգերը՝Հայրենիքէն շատհեռու, իրենց յարմարաւէտութեան գօտիէնդուրս՝ ճամբայ ելած էին Աստուծոյ յարմարաւէտութիւնը որոնելու։ Այնքան համարձակ կարենալ ըլլալհետեւելու երկնքիաստղին, հիւանդ այս աշխարհին մէջ յոյսի փայլը գտնելու Տիրոջ յարմարաւէտութեամբ եւ ոչ թէ ըստ իրենց պայմաններուն համաձայն, այլ՝ ամէնէն անհաւանական վայրերու եւամէնէն անհաւանական պայմաններու մէջ:

Եւմանաւանդ՝ փնտռել Քրիստոսի յարմարաւէտութիւնը ոչ թէմեր պայմաններով ՝ ըստ մեր անձնական նախասիրութիւններուն եւ օրակարգերուն, այլ՝Աստուծոյ պայմաններունեւժամանակացոյցին համաձայն: Աստուծոյ խոր կամքին համաձայն:

Ի՞նչ է մերառաջին խնդրանքը, որ մենք Տէրունական աղօթքով կը յայտնենք: «Քուկամքդթող կատարուի», ոչ թէ«Իմ կամքսթող կատարուի»: Դունմեր սրբարաննես, Տէ՛ր: Դունեղիր մեր յոյսը, Յիսուս: Դունմեր մխիթարութիւնն ես, Որդի Աստուծոյ: Դուն ես մեր փառքը: Միայն օգնէ որ «տեսնենք ձեր փրկութիւնը» ՝ կենդանի, շօշափելի, անձնական:

Սուրբ Ծննդեան տօներու առթիւես կ՛աղօթեմ որ դուք, ձեր ընտանիքները եւսիրելիները կարենաք համարձակութիւնն ու քաջութիւնը գտնել ձեր սրտի աչքերը բարձրացնելու դէպի այդ խորհրդաւոր Աստղը, որ կը փայլի Աստուծոյ Որդիին վրայ, որ կը մարմնաւորէ մխիթարութեան հետ փառքն ու փրկութիւնը:

Քանզի «Տէրը խօսեցաւ»:

Քրիստոս Ծնաւ եւ Յայտնեցաւ: Օրհնեալ է Յայտնութիւնն Քրիստոսի:

Տ.Դանիէլ Եպիսկոպոս Ֆընտըքեան
Առաջնորդ Ամերիկայի Արեւելեան Թեմի

2020-2021-ի Ս․ԾՆՆԴԵԱՆ ԱՌԹԻՒ

# # #

Share it on

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Support Our Programs